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库克船长的日记


 
库克船长的日记  
 

■尹传红

探索未知之地是人类的天性。

18世纪60年代末,继迪亚士、达·伽马、哥伦布和麦哲伦等人之后,,又一位“航海大家”登上了历史舞台。

机遇始自天文学方面的一个推算:1769年6月3日将会有一次“金星凌日”。观测这一现象,是确定太阳视差进而算出太阳与地球之间距离的极好机会。为此,英国皇家学会建议政府安排一次远航,到南太平洋的塔希提岛进行观测。

皇家学会推荐领队远航的是一位绘制海图的权威人士,可落实“任务”的英国海军却另有一番盘算。他们提出,皇家学会的人选可以作为文职观察员随行,但舰上的指挥官必须由海军军官担任。他们属意的那位军官,就是当时虽名不见经传但已有多年航海经验、担任过海洋测量员的詹姆斯·库克。

1768年8月26日,由40岁的海军上尉库克率领的“奋进”号(又译“努力”号)从普利茅斯港启航。102名船员中,包括一名天文学家、两名植物学家和一名擅长博物学的画家。这一搭载科学家的远航,事实上也开创了未来科学探险的先例。

顺风顺水,船队一路向西航行,经马德拉群岛后到达里约热内卢,再绕航合恩角,于1769年4月10日到达塔希提岛。这一路上,所到之处库克船长都细致地进行观测、测量并绘制海图,还将有关内容和自己的一些思考写进了日记里。

就在发生金星凌日的头天晚上,出现了一个意外:测量所要用到的四分仪竟然被偷走了。船员们知道,笃定是生性好偷盗的塔希提人干的。一干人马随即行动起来。经过一番解释和协商,被偷走的仪器,以零件的形式,一件一件地被归还并复原。

6月3日,那难得一遇的神奇现象如期而至。库克船长布置了3个观测点。他在当天的日记中写道:“我们清楚地看见一团气体或者朦胧的阴影包住行星,这极大地影响了对两个星体接触时间的观察,特别是内圈的接触。”尽管如此,“任务”也算完成得不错了。

对金星凌日的观测结束后,库克拆开海军部给他的密函,开始执行一项秘密任务:在南太平洋寻找广阔且“未知的南方大陆”。这一由海军大臣于1768年7月30日签署的秘密指令还提出:“在执行此项任务期间,只要你觉得对航海有用,你随时要对那个岛以及那个港湾、海湾的测量图、平面图和风景素描等进行修订改正。”

船队于是继续向南航行。他们花了大约一个月时间绕过了一些岛屿间水面狭窄的群岛(库克命名为“社会群岛”),依然没有见到“南方大陆”的踪影。通过南纬40度以后,天气愈发恶劣,库克下令向西航行,来到了荷兰探险家在1642年发现的新西兰。在登岛探察期间,他们遭到了土著人的围攻,随后又见识了有食人习俗的土著。

1770年4月19日抵达澳洲大陆东海岸时,他们发现了许多欧洲人从未知晓的植物以及奇怪的袋鼠。同年5月下旬,库克船队进入太平洋上最大的暗礁区——大堡礁。过后不久,一个明月当空的热带夜晚,“奋进”号不幸在一个巨大的珊瑚礁上搁浅。库克船长沉着冷静地指挥船员们竭力抗争,攻坚克难,终于脱离险情。

1771年7月12日,库克船队返回英国。他们的第一次航行,给世界地图增加了共约有5000多英里的海岸线,成就了历史性的辉煌业绩。1772年12月至1775年3月,库克船长进行他的第二次航海旅程,完成了人类历史上第一次环南大洋航行,并在1773年1月17日实现横跨南极圈的创举,书写了人类南进的新纪录。不过,虽然他曾经几次非常接近南极洲,但终因冰山阻隔,未能真正看到这块近似传说的“南方大陆”。

1776年7月12日,库克船长开始了他的第三次航海旅程。这位“水手之中的水手”科学知识渊博、航海经验丰富。他最为人们所称道的一个举措是,远航中经常提供新鲜的蔬菜水果,并以科学方法食用,不仅使船员们避免了可怕的败血症的威胁,而且始终保持健硕的身体和昂扬的斗志。

不幸的是,1778年2月14日,在夏威夷的凯阿拉凯库亚湾,库克船队与当地土著因误会发生严重冲突,库克船长于混战中丧生,尸体惨遭肢解。

库克船长是继哥伦布之后在海洋地理方面拥有奠基性发现的著名航海家。他的一句名言时常让人们回味:“我不打算止于比前人走得更远,而是要尽人所能走到最远。”毫无疑问,世界地图将永远带着他的印记。